Çà y est, ce 3e jour de vacances dans l'état de New York s'annoncent d'avance tout aussi chargé que les précédents. Sur la base de lecture faite dans de nombreux ouvrages de référence, le programme touristique édifié par ma copine s'avère de qualité. Il me reste à suivre le guide qui m'indique la prochaine adresse de destination. Un jeu d'enfant! ;-)

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Le seul hic demeure le choix des restos qui relève souvent de l'aventure, il faut donc s'y méfier. Aux États-Unis, on est capable du meilleur comme du pire, peu importe l'adresse de prestige ou non. Le prix n'est pas toujours un indicateur significatif. Selon les choix proposés dans les guides, on regarde vaguement si le resto est hautement fréquenté ou pas. Par contre, lorsque le resto se retrouve dans un lieu névralgique, celui-ci peut bénéficier d'un super achalandage alors que les plats y sont d'une qualité discutable. J'y reviendrai, dans un autre billet pour vous le prouver. ;-)   

IMG_4064-001Pour commencer la journée, nous déjeuneront au Babycakes Café de Poughkeepsie, voisin du prestigieux Vassar College qui nous amène là. On s'entend que les élèves de l'autre côté de la rue viennent y chercher leur café frais.

Bien que le menu y présente une belle variété à prix raisonnables, les assiettes ont de quoi étonner. Malgré l'originalité de la description faite à mon plat, celui-ci s'est avéré un banal croissant réchauffé au four micro-ondes, donc tout mou, dans lequel on y a généreusement fourré une épaisse tranche de fromage de type Cheese-Kraft. Une p'tite merveille! ;-)) Et la salade de fruits d'accompagnement consiste plutôt en quelques fruits dont la disposition n'a rien de vraiment esthétique, la photo le prouvant. Le café était cependant bon. Avec la taxe et le pourboire, le tout s'élevait à près de 10 US$. Bof!

Prudente, ma copine optera pour un traditionnel «2 oeufs avec toasts». Elle aura droit à 3 menues biscottes tenant lieu de rôties... de quoi nourrir un enfant de 3 ans, disons. Mais le café était bon! ;-) Une adresse à oublier, pour le déjeuner, du moins.

VASSAR COLLEGE à Poughkeepsie (État de New York)

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imagesCAD7H7HGSituée à seulement 75 milles de New York, cette  prestigieuse université, maintenant mixte, est de grande réputation. Édifié sur une réserve écologique, plus de 100 bâtiments d'y retrouvent de même qu'un arborétum, un jardin botanique ainsi qu'un super grand terrain de golf. Que de chemin parcouru depuis 1861!

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On retrouve également sur le campus le  musée Frances Lehman Loeb Art Center où sont exposées des oeuvres qui datent de l'Antiquité à nos jours. L'entrée y est même gratuite. Toutefois, le temps manquant, il faudra y revenir.

L'Anglais Mathew Vassar, fondateur...

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Main Building...

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...et ce qu'il était en 1870

vassar_college_poughkeepsie_ne_hi98 % des élèves vivent dans l'une des 9 jolies résidences du campus,
au coût de 11,180 US$ par une année scolaire.

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Une luxueuse résidence...

Parmi les anciens élèves célèbres, Jane Fonda, Anne Hataway, Jackie Kennedy et Meryl Streep. Quand même! ;-)

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Une tournée rapide du campus a été faite en automobile. Par contre, une journée complète serait nécessairement requise afin de faire une virée des nombreuses attractions sur le site. Il fallait déjà partir, dommage pour nous.

caroline-vassar-ephemera(Photo: Web)

Pour son récent 150e anniversaire, l'exposition “Fashioning an Education:  150 Years of Vassar Students and What They Wore” s'y tenait. On peut aujourd'hui voir en ligne les collections vestimentaires que les élèves ont dignement revêtus au nom de l'école. Force est de constater que maintenant, le shorts courts découvrant les cuisses voire les pommes de fesses de même que l'allure délabrée de nombreux élèves nous laissent drôlement perplexes. Autre temps, autre moeurs, hein. ;-)

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Actuellement, 2406 fréquentent le Vassar college, dont 44 % de gars et 56 % de filles. Ceux-ci ont déboursé la modique somme de 47,890 US$ pour  une année scolaire, soit un prix standard américain pour ce type d'institution privée. Oh boy de boy!  Il y a beaucoup d'appelés et peu d'élus, la fiche technique de l'école affichant un taux d'admission de seulement 22.8%. L'argent n'achète pas tout? Du moins, c'est ce qu'il faut en déduire. V'là pour la leçon! ;-)

WEST POINT (état de New York)

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On se dirige maintenant vers la prestigieuse Académie militaire à West Point. Celle-ci est située dans un territoire jadis occupé par les Amérindiens. Ces derniers avaient remarqué qu'à cette hauteur, «la rivière coule dans les deux sens» c'est à dire que les marées salées de l’océan se font ressentir jusque là et un peu plus au nord, soit à Albany.

La rivière Hudson, filant jusqu'à New York City, s'est avéré un endroit décisif lors de la guerre d’Indépendance. Près d'une centaine de batailles ont été menées le long de ses berges. On y retrouvait là la plus grande forteresse de l'époque, au point le plus étroit du fleuve, laquelle devint l’Académie militaire américaine de West Point.

Le chemin pour s'y rendre est de toute beauté. La jolie route est fortement serpentée et les montagnes nous offrent un panorama digne d'une carte postale. 

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West Point s'avère une réserve militaire joliment isolée aux abords da la rivière Hudson. On la surnomme aussi «The Point», pour les intimes.

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On se rend d'abord au comptoir d'accueil des lieux. Un mannequin parachutiste jonché au plafond me rappelle avec amusement les jouets en plastique de mon enfance qu'on s'amusait à lancer dans les airs. Leur parachute se déployaient difficilement et tout finissait invariablement par briser. Beaux souvenirs! ;-) 

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Je déclinerai l'offre de visiter les quartiers généraux de l'École où nous y conduit un bus nolisé. Ma copine n'y comprend rien. C'est que le maudit vin américain bu la veille me donne sérieusement du fil à retordre et je me sens moche. Je fais alors une réaction aux sulfites avec un terrible mal de ventre et des crampes allant en s'accroissant, ce matin là...  Habituée au phénomène, j'aurais du m'en défier. Tout le reste du voyage, je ne me risquerai donc plus. Toute ma famille connaît mon allergie aux sulfites, ma copine l'apprendra en lisant ce billet. ;-)

À défaut d'avoir vu la base militaire, on peut au moins faire un beau tour guidé des lieux, en ligne. Pas mal!

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À pas de tortue, je prendrai un réel plaisir à découvrir le Musée militaire dont les portes sont gracieusement ouvertes à tous. On y décrit l'histoire militaire ainsi que celle de l'académie. On y présente les diverses guerres de même que les armes et vêtements d'époque.   

Reproduction de chevaux d'artillerie dont leur aptitude à rester calme demeure légendaire!

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On y constate vite que le cheval a joué un rôle utile en temps de guerre. Son rôle varie selon que le cheval est monté ou conduit. Certains seront utilisés pour la reconnaissance, les charges de la cavalerie, la communication, le transport... Le poids que doit transporter le cheval en affecte la vitesse et l'endurance, le cheval léger et habile étant privilégié pour livrer bataille. Celui-ci répond surtout aux mouvements de jambes et de poids du cavalier plus qu'à l'utilisation des rênes. Le cheval moyen sera utile pour tirer un char de guerre, par exemple.

Que de costumes marquant les générations! Les matériaux varient, les styles aussi. IMG_4081

Notamment, j'ai fait un réel trait d'union entre le modèle de bottes Joann of Artic de Sorel et celles d'un officier militaire, en exposition. Trop pareil!Tiens, tiens. C'est sans doute là la source d'inspiration du concepteur? 

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G.I.Joe? ;-) Avoir fait la couverture de cette exposition, j'aurais pris un malin plaisir à faire un lien avec le célèbre personnage de bandes dessinées, la poupée Barbie et les personnages incarnés au cinéma, en plus de la musique... pourquoi pas!

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Une collection de baïonnettes qui me rappelle celle que possédait mon papa jadis antiquaire...

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                         La guerre chimique... troublant à voir!

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Le grand chef d'état-major, George Washington qui sera le 1er président des États-Unis et le fondateur de l'école militaire, est mis en évidence...

V'là ma photo prise à partir du portrait affiché là-bas!

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Les Amérindiens sont également mis à l'honneur...

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Réels instruments de torture du médecin militaire... ayoye!!

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Costumes de nurses... dont les femmes sont presque oubliées au musée.

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Des astronautes ont fréquenté l'Académie militaire de West Point...

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La NASA vient d'ailleurs de dévoiler les noms des astronautes de la mission 2013, dont justement une major de West Point, Anne C. McClain. L'histoire se poursuit.

Des aliments ensachés? Non merci, pas pour moi.

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Longtemps tenus à l'écart de la civilisation, le retour des jeunes hommes sera souvent marqué de mariages à la militaire très riches en tradition.  On en fait une belle couverture au musée. On y exhibe également plusieurs carnets de danse où se mettaient en lice les jeunes demoiselles pour le cotillon militaire. Intéressant!

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Au final, la visite en valait vraiment le coup. Par contre, n'étant pas bien habile avec ma toute nouvelle caméra, la plupart des photos seront trop floues... Reste qu'il y avait vraiment matière à plaire à plusieurs.

La route est belle, on ne s'en plaint pas.

 

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Adresses:

Vassar College: 124 Raymond Avenue, Poughkeepsie (New York) 12604

USA Military Academy: Building 606, West Point, (New York)  10996 

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